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탈북민들 “중국 정부, 탈북민 강제북송 반대”
기자회견 통해 문재인 대통령·외교부에 "제발 도와주십시오"
 
추광규 기자   기사입력  2017/08/10 [18:20]

탈북민 강제북송 계획을 철회하지 않은 중국 정부를 강하게 비판하면서 중국에 구금된 북한이탈주민들을 국제인권규범에 따라 즉각 석방하라는 주장이 제기됐다.

 

한반도 인권과 통일을 위한 변호사모임(한변), 올인통, 피난처, 물망초, 나우(NAUH), 통일미래연대 등 시민단체는 9일 오전 서울 명동 중국대사관 부근에서 기자회견을 열고 이 같이 주장하면서 문재인 대통령과 외교부에 중국 정부의 탈북민 강제북송 저지를 위한 각별한 관심과 노력을 호소했다.

 

▲ 2017년 8월 9일 오전 11시 서울 명동 중국대사관 부근에서 진행한 '중국 정부의 탈북민 강제 북송 저지' 기자회견에 참석한 탈북민 가족들이 2017년 7월 15일 한국행을 시도하다 공안에 체포되자 극단적인 선택으로 고인이 된 5명의 희생자를 추모하고 있다. © 김용숙 기자    

 

 

이들 단체들은 "현재 중국에는 탈북 어린이를 포함한 많은 탈북민이 중국 공안에 체포되어 강제북송 위기에 처했다“면서 “특히 중국 운남성 시솽반나(Xishuangbanna)에서 체포된 15명의 탈북민이 8월 1일 강제북송을 위해 중국 도문시(Tumen)로 압송되어 그 가족들이 절망하고 있다”고 주장했다.

 

이어 “앞서 우리는 주한 중국대사에게 이와 관련한 면담요청을 하고 회답이 없을 시 오늘(8월 9일) 중국대사관을 직접 방문하겠다고 했지만, 이에 대한 회답이 없었으므로 중국 강제북송 위기에 처한 탈북민 가족들과 이 자리에 모여 기자회견을 하게 됐다"라고 밝혔다.

 

단체들은 지난 8월 1일 UN 자의적 구금, 즉결처형, 고문에 관한 특별보고관들에게 강제북송 위기에 처한 탈북민을 구조해 달라는 요청을 했다.

 

단체들은 "중국 정부는 그동안 계속 '불법적으로 중국 국경을 넘은 북한 주민은 난민이 아니라 중국 법률을 위반한 사람'이라며 '중국은 불법적으로 국경을 넘은 사람들에 대해 국제법과 국내법, 인도주의 원칙에 따라 처리해 왔다'고 되풀이하고 있다. 그러나 이러한 태도는 중국 자신이 가입한 '난민협약', '고문방지협약'등 국제인권규범이 규정한 '강제송환금지 원칙'을 명백히 위반하는 불법적인 처사"라고 강하게 비판했다.  

 

이어 “북한은 최고지도자가 자기 형제까지 화학무기로 독살하고 외국인 오토 프레드릭 웜비어 마저도 구금시설에서 식물인간으로 만드는 세계 최악의 인권탄압국"이라면서 "한국행을 시도한 탈북민들을 북송하면 즉시 처형하거나 정치범 수용소에 수감하는 사실은 중국 정부도 잘 알고 있지 않은가? 따라서 중국 정부의 탈북민 강제 북송 추진은 중국 정부가 살인을 방조하는 것과 같다"라고 일갈했다.

 

그러면서 중국 정부가 유엔 안보리 상임이사국, 유엔 인권이사회 이사국의 지위에 걸맞게 탈북민 가족들의 호소에 귀를 기울이고 중국에 강제 역류된 구금자들을 즉각 석방하라고 강력히 촉구했다.

   

▲ 2017년 8월 9일 오전 11시, 서울 명동 중국대사관 부근에서 한반도 인권과 통일을 위한 변호사모임(한변) 김태훈 대표가 중국 정부에 '북한이탈주민들을 국제인권규범에 따라 즉각 석방하라'고 촉구하고 있다. © 김용숙 기자    

 

 

중국에 구금 중인 탈북민 가족들 대표

“더는 죽음으로 내몰지 말아주세요”

 

이날 기자회견에서 중국에 구금 중인 탈북민 가족들 대표는 “시진핑 주석님과 중국 정부에 구금된 탈북민 가족들이 간곡히 호소합니다”면서 “북송위기에 놓인 저희 가족들을 제발 살려주세요”라고 호소했다.

 

이어 “가족들이 애타게 기다리고 있는 대한민국으로 보내주세요”라면서 “저희 가족들은 북송되면 고통스러운 고문을 당하다 결국엔 처형 됩니다. 인권이 존재하지 않는 생지옥에 우리 가족을 내치지 말아주세요”라고 호소했다.

 

이들은 계속해서 “사람답게 살다가 죽게 해주세요”라면서 “부귀영화 누리려고 오는 것도 아닙니다. 가족끼리 다 모여서 생일 명절 같이 보내고, 또 보고 싶으면 얼굴 보는 것, 중국이나 한국의 일반 가정처럼 살고 싶은 것뿐”이라고 말했다.

 

이어 “북한에서 태어났단 이유만으로 동시대를 살아가는 인간으로서 최악의 고통을 겪어야 합니까?”라고 따져 물으면서 “너무 억울하고 화가 납니다. 북한에서 살려면 굶어 죽을 것 같고 살고 싶어서 벗어나려고 하면 중국에서 잡아 다시 죽을 곳으로 보내고”라고 말했다.

 

이들은 이 같이 말한 후 “저희는 북한을 탈출할 때 독약을 소지하고 죽을 각오를 하고 자유의 땅으로 찾아 왔다”면서 “제발 불쌍한 탈북자들 더는 죽음으로 내몰지 말아주세요”라고 거듭해서 호소했다.

 

기자회견 후에는 중국 정부에 탈북민 석방 촉구 등의 내용을 담은 서한을 중국대사관 우편함에 넣은 뒤 외교부까지 중국 정부의 탈북민 강제 북송 저지 거리행진에 나섰다. 

 

시민단체는 거리행진 종착지인 외교부 앞에서 문재인 정부와 외교부에 중국에 구금되어 있는 많은 탈북민의 강제 북송 저지를 위해 정부 차원에서 각별한 관심과 노력을 기울여 달라고 호소했다.

 

기자회견에서 탈북민 가족들은 문재인 대통령과 강경화 외교부 장관 및 외교부 직원들에게 자신들의 가족이 무사히 자유 대한민국의 품으로 돌아오도록 적극적으로 도와 달라며 눈물로 호소했다.

 

탈북민 가족들은 “우리는 북한 김정은의 공포 정책이 몸서리치게 싫고 두려워서 자유의 땅 대한민국 품에 안긴 탈북민”이라면서 “그런데 우리 가족들은 아직 한국으로 건너오지 못한 채 중국 공안에 체포되어 얼마 안 있으면 북한으로 강제 송환된다고 한다”고 호소했다.

 

이어 “국민이 대통령님을 선택하는 진정한 민주주의, 열심히 노력하는 성실함이 행복으로 이어지는 자유로운 이 땅으로 왔지만, 중국에 체포된 가족들 걱정에 살아도 사는 것 같지 않다”면서 “여러 가지 복잡한 일로 아주 바쁘시겠지만, 제발 우리의 목소리에 귀를 기울이시어 중국에 체포된 우리 가족들이 자유로운 대한민국에서 우리와 함께 살 수 있도록 도와주십시오”라고 호소했다.

 

 

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