천정배 "언론인 청와대 직행 금지법으로 권언유착 막겠다"

조현진 기자 | 기사입력 2019/01/11 [19:09]

천정배 "언론인 청와대 직행 금지법으로 권언유착 막겠다"

조현진 기자 | 입력 : 2019/01/11 [19:09]

[신문고뉴스] 조현진 기자 = 윤도한 전 MBC 논설위원이 청와대 국민소통수석으로, 여현호 한겨레 선임기자가 청와대 비서실 홍보비서관으로 임명되면서 소속사는 물론 언론계 정치계 모두 권언유착에 대해 곱지 않은 시선을 보내고 있다. 특히 천정배 의원은 언론인 청와대 금지법을 만들겠다고 말했다.

 

▲ 국정감사에서 질의하는 천정배 의원     ©임두만

 

앞서 언론개혁시민연대는 지난 9일 논평을 내어 정권이 얼마나 언론윤리를 하찮게 여기길래 이런 일을 반복하고 있는지 되물을 수밖에 없다고 지적했다. 그리고는 청와대는 현직 언론인에게 자리를 제안하고, 현직 언론인은 그 제안을 받아들였다는 사실에 우려하지 않을 수 없다현직 언론인들이 청와대로 직행하던 과거 정권의 삐뚤어진 언론관과 얼마나 다르다고 할 수 있는가라고 비판했다.

 

또 청와대행을 선택한 이들의 전 소속사 후배들도 가만있지 않았다.

 

전국언론노동조합 한겨레신문지부는 “<한겨레> 보도의 공정성에 대한 독자들의 신뢰를 해치는 일로서 매우 유감스럽다며 여현호 전 선임기자의 청와대행을 비판했다. 여 전 선임기자는 지난 7일 사직했다.

 

8일 전국언론노동조합 문화방송 본부도 권력을 감시하고 고발하는 것을 소명으로 여기던 분이 청와대를 대표해 홍보하는 자리로 갔다는 것은 쉽게 납득할 수가 없다. 이제 그는 우리 언론인들의 감시와 견제의 대상이 되었음을 알린다고 윤도한 수석의 청와대 행에 유감을 표했다.

 

물론 이들 두 전직 언론인의 청와대 행 이전에도 이런 사례는 자주 있었다. 지난 박근혜 정부 당시 민경욱 현 자유한국당 의원의 현직 기자에서 당일 청와대 대변인으로 직행, 가장 비난을 받은 예다.

 

당시 민경욱 대변인은 청와대 대변인으로 임명된 날 오전까지 기자로 일했다. 당시 KBS 후배 기자들이 그의 변신을 비난하면서 밝힌 바에 따르면 민 대변인은 201425일 아침 830KBS 뉴스의 방향과 논조를 결정하는 편집회의에 참석했으며, 오전 1120분에는 평기자의 리포트 기사를 수정하고 승인했다. 그런 다음 두 시간 뒤인 낮 130. 청와대는 민경욱 KBS 문화부장을 대변인으로 임명했다.

 

언론인의 청와대 행을 살피면 지난 1993년 김영삼 정부 때 주돈식 당시 조선일보 편집국장이 정무수석으로 갔다. 2002년 김대중 정부 때도 조순용 당시 KBS 보도국 편집주간이 정무수석으로 옮겼다.

 

지난 2008년 이명박 정부 때는 김은혜 당시 MBC 보도국 뉴스편집센터 차장이 청와대 부대변인으로 옮긴 것은 물론 김두우 당시 중앙일보 수석논설위원이 정무2비서관으로 자리를 옮겼다. 또 최금락 청와대 홍보수석과 하금열 비서실장 역시 SBS에 재직하던 언론인으로 현직에서 바로 청와대로 직행했다. 특히 박근혜 정부에서 홍보수석에 임명된 이남기 SBS 미디어홀딩스 사장은 홍보수석 내정 발표 당일에도 SBS 미디어홀딩스 사장실에 정상적으로 출근, 사장 업무를 집행했다해서 논란이 된 바 있다.

 

이들 외에도 정연국 MBC 앵커의 청와대 행 등을 볼 때 결국 언론을 장악하려는 권력이 이 과정에서 권력을 탐하는 언론인에게 자리로 유혹하는 사례는 끊이지 않는다고 봐야 한다.

 

이에 천정배 의원(광주 서구을 6선)이  언론을 떠난 지 3년간 청와대를 가지 못하게 국가공무원법을 고쳐 언론인 청와대 직행 금지법을 발의하겠다, “이 법을 조속히 만들어 권언유착의 가능성을 처음부터 뿌리 뽑도록 하겠다”며 언론인의 청와대 직행을 법으로 막겠다고 나선 것이다.

 

천 의원은 11일 오전 국회에서 열린 민주평화당 최고위원·국회의원·상임고문 연석회의에서 참석하여 권력을 감시할 위치에 있는 언론인이 하루아침에 권력 핵심부의 공직자로 자리를 옮겼다. 언론윤리를 무너뜨리고, 언론의 공정성과 객관성을 허물었다면서 이같이 밝혔다.

 

천 의원은 또 문재인 대통령의 이들 현직에 가까운 언론인을 측근으로 임명한 데 대해 야당 시절의 민주당이 박근혜 정부가 현직 언론인을 청와대로 불러들인 것을 두고 언론의 앞날이 캄캄하다고 비판하던 일이 생생한데, 전형적인 내로남불의 행태를 보이고 있다고 강력 비판했다.

 

그러면서 천 의원은 어제 대통령께서는 자신의 정부는 권언유착이 아니라고 말씀했다. 맞는 말일지도 모르겠다면서도, “그러나, 이러한 인사가 적어도 권언유착을 조장하는 인사이다. 이런 일이 벌어지면 권언유착이 생길 수밖에 없다고 지적했다.

 

이어 천 의원은 언론의 공정성과 그에 대한 국민적 신뢰를 지키기 위해 이런 일이 더 이상 있어서는 안 된다면서 현행 공영방송 이사의 결격사유로 정당원의 경우 탈당 후 3년 동안 공영방송 이사를 못하게 되어 있다. 이러한 경우와의 균형을 생각할 때 거꾸로 언론인도 청와대로 갈 경우 3년은 막아야 한다고 현직 퇴사 후 3년 이내 청와대행을 막는 입법을 말했다.

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